Estudando no exterior: mais do que colegial no exterior

Estudando no exterior: mais do que colegial no exterior

No primeiro dia de Jessie Galioto-Grebe em Belfast, na Irlanda do Norte, a moradora de Denver sentiu uma série de emoções – se perdeu, estava com fome, cansada e cansada, para não mencionar um pouco sobrecarregada. Pode até ter havido algumas lágrimas.

Mas tudo isso precedeu o que se tornaria uma jornada não apenas do outro lado da Lagoa, mas de crescimento e reflexão pessoal. Foi o início de sua experiência no exterior, uma experiência que teve um impacto positivo profundo e duradouro para literalmente centenas de milhares de estudantes ao longo dos anos.

Não há desculpa para festejar

Algumas pessoas vêem estudar no exterior como uma festa no exterior para estudantes universitários e, em muito poucos casos, isso pode ser verdade.

“Infelizmente, alguns estudantes usam o estudo no exterior como desculpa para tirar férias ou festas em outro país, porque é muito mais fácil obter apoio financeiro para o empreendimento quando ele é rotulado como estudo no exterior”, diz Shelley Story, ex-reitora associada de estudantes. desenvolvimento na Universidade Gonzaga em Florença, Itália.

“Acredito que esses estudantes ainda são minoria, mas as histórias de festas e outras aventuras no exterior são muito mais salientes do que histórias de ter forjado amizades reais com nativos ou de aprender algo realmente importante sobre si mesmo. Portanto, são as histórias excitantes, embelezadas e nervosas que são contadas e recontadas ”.

Há um período de adaptação

Não importa onde alguém escolha estudar no exterior, eles provavelmente precisarão de algum tempo para se acostumarem, encontrarem seu caminho

Estudar no estrangeiro: mais do que colegial no exterior e, francamente, superar o choque cultural.

Isso é exatamente o que Galioto-Grebe, gerente de marketing de uma start-up de tecnologia de Denver, experimentou no início de sua educação no exterior na Irlanda do Norte.

“Estabelecer-se foi um processo mais longo do que eu esperava. Na minha primeira noite eu me perdi fisicamente, mas foi um reflexo do meu estado emocional também ”, conta ela. “Mas os estudantes da minha casa, assim como os embaixadores da Queen’s University, foram muito úteis. Uma vez que consegui desfazer as malas, me acostumar com o campus e passar pela primeira semana de orientação, fiquei animado para a nova aventura começar realmente. ”

Depois de sua primeira semana em Belfast, Grebe diz que se sentiu confortável e até mesmo começou a explorar a cidade sozinha, além de ingressar em clubes da Universidade e fazer amizades.

Perdoe meu francês

Um grande desafio que muitos estudantes enfrentam e precisam superar é a barreira da língua.

Grebe escolheu estudar em um país de língua inglesa – uma potencial barreira de linguagem a deixou nervosa e sentiu que a língua estrangeira não era seu “ponto forte”. No entanto, ela ainda se via lidando com uma curva de aprendizado da comunicação.

“Eu fui especificamente para um país de língua inglesa porque estava nervoso com uma língua. No entanto, o sotaque da Irlanda do Norte é muito desafiador e levou mais tempo para se acostumar do que eu esperava ”, diz ela. “Quando saí, porém, eu poderia dizer se uma pessoa era da República da Irlanda ou do Norte e se era de uma área urbana ou rural baseada em sotaque.”

No entanto, a barreira da língua nem sempre é um desafio assustador para alguns alunos se preparando para estudar no exterior. Uma dessas pessoas é Sabrina Sucato, que atualmente é professora assistente do Collegio Rotondi, uma escola particular em Gorla Minore, Itália, além de estagiária de marketing e relações públicas da The Holiday Girl.

Sucato propositadamente escolheu estudar no exterior na Itália como uma maneira de dominar suas habilidades de língua italiana – ela era uma dupla em inglês e italiano no Vassar College com o desejo de estudar no exterior para melhorar seu italiano enquanto também aprendia sobre a cultura.

“Eu estava mais animado do que apreensivo em usar o italiano diariamente. Meu objetivo era me tornar fluente, então eu queria praticar o máximo possível. Ir à mercearia ou a um café pela primeira vez foi um pouco estressante, mas foi gratificante encomendar e pagar tudo com sucesso ”, diz ela.

Todas as aulas de Sucato eram em italiano, o que significava que ela tinha que falar regularmente a língua em ambientes acadêmicos e sociais. Mas nem tudo foi italiano – ela teve um tempo de aprender e falar a língua com seus colegas estudantes americanos no programa.

Aprendendo dentro e fora da sala de aula

Embora o consenso seja que os cursos universitários geralmente representam um desafio acadêmico para os estudantes, independentemente de qual país ou universidade os oferece, tanto Galioto-Grebe quanto Sucato disseram que acharam suas aulas no exterior mais difíceis do que eles anteciparam.

“As aulas foram muito mais desafiadoras do que eu esperava”, diz Galioto-Grebe. “Eu apenas tentei estar aberto a um novo estilo de aprendizado e não desisti. Eu entrei em contato com (assistentes de ensino) e participei de um grupo de estudo – coisas que eu teria orgulho de fazer nos Estados Unidos, mas enquanto no exterior confiava nelas para obter boas informações. ”

Galioto-Grebe selecionou cuidadosamente seus cursos para aproveitar ao máximo sua experiência no exterior, com todos eles tendo uma conexão com a Irlanda e a Irlanda do Norte de alguma forma. Suas aulas incluída literatura irlandesa e escocesa, mitologia celta, e 19 th história do século irlandês.

“Tudo isso ajudou a moldar minha experiência e ofereceu contexto para as viagens de um dia que fiz ou para as conversas que tive com os moradores locais”, diz Galioto-Grebe.

Para a Sucato, não foi tanto o assunto que colocou um desafio na sala de aula, foi o estilo de ensino.

“Eu estava acostumado a turmas pequenas e aulas no estilo seminário. Na Itália, as aulas são enormes e geralmente baseadas em palestras ”, explica ela. “Ir para a aula pela primeira vez foi um pouco chocante, mas eu apreciei a chance de ter uma aula que nunca seria oferecida na Vassar.”

Sua solução simples para esse desafio? Assistindo a todas as aulas e estudando regularmente.

No entanto, o aprendizado não parou quando as aulas terminaram – estendeu-se bem além das paredes das salas de aula.

“Eu aprendi muito sobre outras culturas, políticas, idiomas – temas em que talvez não necessariamente tenha participado de uma aula, mas porque minha casa no exterior abordou 10 outros estudantes internacionais. Muitas das nossas noites foram passadas jogando ou conversando, às vezes sobre conceitos culturais e mentalidades que talvez nunca tenham se desenvolvido em uma conversa superficial em sala de aula ”, diz Grebe.

Não apenas estudar no exterior é uma experiência de aprendizado, mas tem se mostrado um catalisador para o crescimento pessoal dos alunos.

“Pesquisas mostram que estudar no exterior tem múltiplos efeitos positivos, incluindo maior autoconfiança, maior tolerância à ambiguidade, maior maturidade e um impacto duradouro na visão de mundo e consciência política e social do aluno”, diz Story. “Minha própria experiência e observação mostram que estudar no exterior ajuda os alunos a se tornarem mais engenhosos, mais curiosos, mais abertos e mais autodirigidos.”

De acordo com o Story, o tempo que os estudantes ficam no exterior e o design do programa em que estão matriculados têm um impacto no desempenho dos programas de estudo no exterior – assim como o quanto um aluno faz ou não se prepara antes de partir. .

O que é que alimenta esse crescimento pessoal?

“Muitos estudantes viveram uma vida que estava totalmente programada para eles até irem ao exterior”, explica Story. “Estudar em outro país raramente oferece a mesma profundidade e amplitude de atividades coordenadas disponíveis na maioria dos campi universitários.”

Além disso, Story diz que é improvável que os estudantes que estudam no exterior morem em um dormitório cheio de outros alunos da mesma idade e histórico.

“Os alunos aprendem a explorar. Eles aprendem o que estão realmente interessados. Eles aprendem o que os assusta. Eles aprendem onde escolhem gastar seu tempo e energia quando não há um menu de opções pré-embaladas definidas antes deles. Eles aprendem onde estão os limites de sua própria independência, confiança e comportamentos de risco. Eles começam a se ver como o autor de suas próprias vidas, em vez de um personagem em uma história que já está escrita ”, diz Story.

Além de novos desafios, os estudantes podem enfrentar desafios semelhantes quando estão no exterior, em relação ao que enfrentariam em casa – doença, solidão, emergência médica, emergência familiar, dificuldades financeiras -, mas simplesmente estar no exterior aumenta esse desafio.

“A diferença é que, enquanto no exterior, os estudantes não têm o mesmo acesso à rede de segurança. Os sistemas que eles sabem usar para resolver seus problemas não estão disponíveis. Portanto, um desafio que seria pequeno em casa se torna muito mais assustador no exterior ”, explica Story.

Isso é exatamente o que Grebe experimentou enquanto estudava no exterior na Irlanda do Norte.

“Fiquei mais confiante, navegando apenas em outros países ou me tornando o líder de um grupo quando necessário. Eu aprendi como “apenas fazer isso”, diz ela. “Sempre que queria viajar para algum lugar ou ir a uma reunião de clube ou a um evento na cidade, descobri que, de alguma forma, o exterior me deixava mais inclinado a fazer essas coisas, independentemente de alguém mais querer ir ou não.”

Sucato também sentiu que estudar no exterior acendeu seu crescimento pessoal enquanto aprendia muito sobre si mesma.

“Aprendi o quão resiliente e independente sou. Eu fiz muito por conta própria, de viajar e tomar decisões acadêmicas para fazer compras e conhecer novas pessoas ”, diz ela. “Foi gratificante perceber que eu poderia fazer isso em outro país.”

Sucato também aprendeu o quanto adora experimentar novas culturas e mergulhar em um estilo de vida diferente, o que pode ser o motivo pelo qual ela voltou a morar e trabalhar em uma pequena cidade fora de Milão.

Quando perguntada sobre o conselho que daria a um aluno considerando estudar no exterior, a resposta da Sucato é simples: “Vá!”

“Estudar no exterior é uma experiência que muda a vida, por mais clichê que pareça”, diz ela. “Você não apenas aprende mais sobre uma nova cultura e experimenta um modo de vida completamente diferente, mas também aprende mais sobre si mesmo. Você pode realmente se concentrar no que você gosta e não gosta e o que você precisa e não precisa em sua vida. Você se torna muito mais minimalista quando estuda no exterior, algo que eu realmente gostei. Aprendi a priorizar o que era mais importante para mim ”.

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