Antártica: férias em um deserto branco de neve e gelo

Antártica: férias em um deserto branco de neve e gelo

Foi assim que o aventureiro e empreendedor Todd Carmichael descreveu recentemente sua jornada solo de 700 milhas recorde mundial em toda a Antártida . Nem todo mundo que visita a Antártida experimentará condições tão severas – na verdade, a menos que você estabeleça seu próprio recorde mundial, é praticamente garantido que não – mas você deve estar preparado para uma terra de extremos se você planeja visitá-la.

A Antártida é um deserto branco frio e implacável de neve, gelo e vento, onde algumas das temperaturas mais baixas da Terra foram registradas. É também um destino de férias de sonho para um número crescente de viajantes intrépidos, o que pode parecer inexplicável para aqueles entre nós que preferem passar as duas semanas de férias numa praia tropical.

Mas para as pessoas que pegam o vírus da Antártida, ele pode se tornar o santo graal das viagens. Talvez seja o fato de que a Antártida ainda é relativamente inexplorada. Ou poderia ser a beleza da própria terra, onde as geleiras encontram os fluxos de gelo e a terra e os oceanos estão repletos de vida selvagem que não se encontram em nenhum outro lugar do planeta.

Se a Antarctica está na sua lista de desejos, você provavelmente tem uma motivação muito pessoal e profunda que o leva a ir. A viagem pode ser difícil, a janela para explorar é curta – mas se você puder fazer acontecer, as recompensas são incríveis e diferentes de qualquer outra experiência que você encontrará no mundo.

História da Exploração Antártica

O explorador norueguês Roald Amundsen liderou a primeira expedição antártica para chegar ao Pólo Sul em 1911 – pouco mais de cem anos atrás. Por centenas de anos antes disso, as pessoas teorizaram sobre um sul da Austrália, mas não há evidências de que algum ser humano tenha visto a Antártida até o século XIX.

Isso faz parte do seu apelo. Em termos de história humana, a Antártida é relativamente “nova” e inexplorada, uma das últimas grandes fronteiras do planeta. Ainda hoje a Antártica é um dos lugares menos povoados do planeta, com cerca de 5.000 residentes temporários em várias estações de pesquisa durante o pico da temporada de verão.

Como a maioria das pessoas chega à Antártida

Se você está planejando uma viagem à Antártida, você terá muitas opções para ver o continente e várias maneiras diferentes de chegar lá. Megan Jerrard, que documenta seu mundo viaja no Mapping Megan , diz que os visitantes mais comumente fazem o seu caminho para o extremo norte da Antártida, conhecida como Península Antártica, através do Chile ou Argentina.

“Você só pode visitar viajando com uma excursão organizada, o que geralmente significa reservar um cruzeiro”, diz ela no Mapping Megan. “Os cruzeiros partem de Punta Arenas, no Chile, ou Ushuaia, na Argentina, e partem para as Ilhas Shetland do Sul, parando em várias estações de pesquisa enquanto navegam pela Península Antártica. Alguns cruzeiros antárticos, no entanto, também incluem as Ilhas Falkland. ”

A parte mais difícil da viagem para muitos turistas é atravessar a Passagem de Drake, o corpo de água entre a América do Sul e a Antártida. “Reconhecida por suas tempestades tirânicas, uma em cada três travessias pode ser desafiadora e a doença do mar quando o Drake é irregular é comum”, diz John Newby, da Swoop Antarctica . “Normalmente, essa doença dura um dia ou dois, e então os passageiros estão bem. Embora cruzar o Drake leve dois dias, felizmente, quando você estiver na Antártida, o enjôo é bem improvável. Uma coisa que praticamente todos concordam é que vale a pena o esforço quando chegar à Antártida. ”

Grant Gegwich e sua esposa Elizabeth visitaram a Antarctica no final do ano passado e cruzaram a mesma área, mas tomaram um caminho um pouco diferente para chegar lá. Eles voaram da Costa Leste dos Estados Unidos para Punta Arenas e depois voaram do Chile para as Ilhas Rei George, na costa da Antártida.

“Das Ilhas Rei George, embarcamos em nosso quebra-gelo, que tinha 65 passageiros e cerca de 100 tripulantes. Os passageiros, assim como a tripulação, vieram de todo o mundo – provavelmente mais de vinte países diferentes e apenas sete dos Estados Unidos. O inglês foi falado no navio. ”

Gegwich também avisa que a viagem não é para todos, já que leva muito tempo para chegar lá antes que qualquer diversão fria comece. Ele voou da Filadélfia para Miami, depois de Miami para Santiago do Chile antes de embarcar em outro voo para Punta Arenas. Eles passaram a noite em Punta Arenas antes de voar para a Antártida na manhã seguinte. Tudo dito, o tempo de vôo foi mais de 17 horas, não incluindo layovers. Planeje dedicar pelo menos um dia para viajar para lá, dependendo de onde você estiver no mundo.

Uma boa maneira de acabar com a longa viagem é passar algum tempo no Chile ou na Argentina antes da etapa final para a Antártida. Aqui estão algumas dicas para viagens saudáveis ​​na América do Sul para idéias sobre como gastar seu tempo lá.

O que você verá enquanto estiver lá

A vida selvagem é um dos principais atrativos para aqueles que viajam para a Antártida. Você verá uma variedade de focas e baleias assim que sair da América do Sul, e a impressionante população de pinguins da Antártida será um dos primeiros animais a recebê-lo na chegada.

Antarctica Penguins Running

Não é apesar do turismo ou por causa do turismo que os números da vida selvagem na Antártida estão crescendo, é por causa da proteção internacional que a Antártida recebeu. “Os números de baleias, pinguins e foca estão todos em alta, alguns à beira da extinção”, diz John Newby, da Swoop Antarctica . A Antártica é um lugar muito especial, por causa da proteção que recebe da IAATO, órgão regulador da Antártida. Olhando para o futuro, à medida que o número de turistas aumenta, esperamos que tratados como a IAATO possam evoluir com rapidez suficiente para manter essa proteção no lugar. A Antártida e o turismo são uma verdadeira história de sucesso. ”

As diretrizes da IAATO para viagens à Antártida fornecem uma estrutura muito simples para minimizar seu impacto. “Em termos de proteger a fauna da Antártida, é importante não perturbar de forma alguma as espécies nativas”, diz Jerrard. “Não os alimente nem os toque, não segure pássaros ou focas, ou se aproxime para fotografá-los de maneiras que alterem seu comportamento.”

Se você estiver viajando, sua rotina diária será semelhante, mas as vistas que você vê serão muito diferentes de um dia para o outro. Gegwich e sua esposa viajaram para uma parte diferente da costa antártica para duas excursões por dia – uma pela manhã e uma pela tarde. O navio iria ancorar, eles pulariam em um zodíaco e seguiriam para o litoral. “Nossos guias nos levariam em caminhadas de duas a três horas e excursões de snowshoeing”, diz Gegwich. “Eles nos educariam sobre a vida selvagem e o terreno.”

Se a idéia de saltar em um pequeno barco inflável de 10 pés de comprimento e atravessar as águas congeladas do oceano não é exatamente a sua velocidade, tenha em mente que há uma variedade de opções de passeios na Antártida. Alguns navios de cruzeiro são mais sobre passeios e viajantes nunca pisar em terra. Outros operadores turísticos podem mandar você dormir durante a noite em uma tenda na tundra congelada, então há algo para todos.

O operador turístico de Gegwich forneceu aos passageiros do navio a seguinte lista de possíveis animais selvagens que você pode encontrar durante a sua viagem. Como você pode ver, está cheio de cheques, então é provável que você veja seu animal favorito da Antártica – de pinguins a pássaros e focas a baleias – se você ficar de olhos abertos:

Como está frio na Antártida, realmente?

Eles não chamam a Antártida para nada. As condições são frias e duras. Tão frio e duro, na verdade que a Agência Espacial Européia usa uma base de pesquisa na Antártida para treinar pessoas para uma missão tripulada em potencial a Marte. Em outras palavras, o próximo lugar mais próximo que você encontrará condições semelhantes à Antártica é no espaço sideral. Então é melhor estar preparado.

A janela para viajar para a Antártida é pequena

Você normalmente só pode ir de cerca de dezembro a fevereiro – verão na Antártida – quando as temperaturas médias variam entre -18 e -20 graus Celsius (ou cerca de -4 graus Fahrenheit). Para uma pequena perspectiva, isso é mais frio do que o seu freezer, que está em algum lugar entre 0 e -15 graus Celsius (ou 5 a 32 graus Fahrenheit).

Você pode encontrar lugares um pouco “mais quentes” para viajar na Antártida. Se você ficar perto da ponta oeste do continente, a temperatura média pode disparar para -1 grau Celsius / 20 graus Fahrenheit, que é sobre as temperaturas que Gegwich experimentou em sua viagem.

“Tivemos a sorte de ter nevado apenas um ou dois dias de nossa viagem”, disse ele. “Lembre-se de que estivemos lá durante o verão da Antártida e, enquanto nós pisávamos no continente, ainda estávamos a 90 milhas do Círculo Antártico e muitas outras milhas até o Pólo Sul.”

Lista de roupas para a Antártida

Saber como se vestir e o que levar para a Antártica é parte arte e parte ciência. Você quer estar preparado, mas a maioria dos turistas realmente faz as malas em antecipação às condições extremas. Qualquer coisa que você possa tirar da sua bagagem será um benefício, já que a longa jornada é uma provação, e o espaço a bordo de um quebra-gelo é limitado.

Fita adesiva: você não precisa disso.

Crampons: você não precisa deles também, a menos que você esteja indo para o interior da Antártida. Drones: eles não são permitidos, e chinelos – bem, por favor, deixe-os em casa, eles podem ser perigosos em um navio em movimento ”, diz John Newby, da Swoop Antarctica . “O que você deve trazer é curiosidade e camadas de base.”

O que levar para a Antártida?

A melhor estratégia é confiar em sua empresa de turismo para as suas recomendações sobre o que levar. Gegwich colocou sua fé em seu guia turístico e funcionou bem para ele.

“Quando fazíamos nossas excursões, nos vestíamos de maneira calorosa em muitas camadas, incluindo roupas íntimas compridas, calças impermeáveis, jaquetas de esqui, chapéus, dois pares de luvas e óculos de sol resistentes aos raios UV, pois os raios solares são muito potentes nos pólos”, ele diz. “Nossa empresa de turismo nos forneceu grandes botas impermeáveis ​​para usar. Nós não embalamos uma abundância de outras roupas, já que o vestido no navio era muito casual ”.

Então, é melhor deixar sua roupa formal em casa – deixe o smoking para os pinguins.

Viajantes experientes da Antártica aconselham que a chave para se vestir é camadas. Você quer ter uma camada de base quente (como uma camisa de mangas compridas), uma camada média quente (como um suéter) e roupas impermeáveis, como calças de esqui e uma jaqueta de esqui. Você também precisará de luvas impermeáveis ​​e revestimentos de luva, um chapéu e óculos de sol para o brilho extremo que vem do gelo. Certifique-se de trazer protetor solar com alto FPS, pois, como apontou Gegwich, os raios do sol são mais fortes nos pólos. Você também precisará de um bom par de botas para excursões.

O vestido a bordo é casual – semelhante ao que você usaria dentro de casa durante o inverno. Alguns pares de calças compridas, suéteres e sapatos confortáveis ​​devem ser suficientes.

O experiente viajante da Antarctica, Carin Clevidence, fornece uma lista de embalagem muito completa da Antártida. Ela sugere roupas formais para o “Jantar de Boas Vindas do Capitão”, que alguns cruzeiros têm. Verifique com o seu operador turístico, mas você provavelmente será capaz de deixar um terno ou um vestido bonito.

Vida a bordo de um navio

Se você estiver visitando a Antártica, estar a bordo de um navio é inevitável. No entanto, nem todos os navios são iguais e cada um tem suas vantagens e desvantagens. Muitos operadores turísticos têm diferentes tipos de navios em sua frota para você escolher. Os navios mais comuns que visitam a Antártida são:

Embarcações de Pesquisa: Estes navios foram originalmente construídos para expedições polares e reaproveitados para o turismo. Eles geralmente oferecem mais passeios orientados para a ação e atender a clientela mais jovem. As acomodações são simples e não luxuosas.

Navios de Expedição: Navios de expedição se concentram em uma experiência educacional e acadêmica. Alguns dos funcionários terão profundo conhecimento da ciência e cultura da Antártida, então você aprenderá muito quando explorar o continente durante viagens de um dia. As acomodações são confortáveis ​​e de melhor qualidade do que as que você encontrará em navios de pesquisa.

Navios de expedição de luxo: navios de expedição de luxo são navios de expedição com restaurantes de cinco estrelas e amenidades. O foco nesses navios é mais sobre a vida a bordo do que explorar o deserto da Antártida.

Quebra-gelos: Como o próprio nome indica, estes navios são projetados para quebrar o gelo do mar. Por essa razão, os quebra-gelos viajam mais ao sul para explorar áreas mais remotas da Antártida. A vida a bordo é focada na educação cultural e científica. As acomodações são confortáveis, mas normalmente não são luxuosas.

Grant Gegwich viajou em um quebra-gelo. “Nosso quarto era simples, confortável e era semelhante à maioria dos navios de cruzeiro”, diz ele. “A única diferença era que havia duas camas de solteiro em vez de uma grande cama queen size ou cama king size. No navio, havia um grande salão com bar, centro de fitness e biblioteca. ”

Embora o acesso à Internet esteja disponível em muitos navios, normalmente é extremamente caro. Gegwich decidiu ir sem desde que foi uma boa mudança de ritmo da vida cotidiana. O alimento a bordo varia em qualidade, dependendo do tipo de navio. Você encontrará tudo, desde um simples combustível que o manterá na alta cozinha de renome mundial.

Veja como começar seu plano de viagem na Antártida

Viajar para a Antártida exige um pouco mais de planejamento do que ir para a sua praia favorita. Dê a si mesmo alguns meses para pesquisar e planejar a logística. Gegwich reservou sua viagem cerca de um ano antes de pisar no gelo da Antártida.

“Conduzimos nossa pesquisa quase inteiramente online, analisando sites de empresas, além de ler avaliações sobre sites de viagens objetivos como o TripAdvisor”, diz ele. “Uma das melhores maneiras de realmente planejar sua viagem é falar com alguém que esteve lá. Por sorte, tivemos alguns amigos e conhecidos que já estiveram na Antártica. ”

Se você precisar de um pouco de inspiração extra para planejar sua própria viagem, lembre-se das palavras imortais do explorador Roald Amundsen: “A terra parece um conto de fadas.” Com um pouco de planejamento, um pesado casaco de inverno e o espírito de aventura, você também pode ter férias na Antártida com seu próprio final de livro de contos.

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