Viagem sustentável: conheça o mundo enquanto cuida dele

Viagem sustentável: conheça o mundo enquanto cuida dele

Em 2012, a blogueira de viagens e aventureira Jane Mountain foi demitida de seu trabalho. Ela aproveitou a oportunidade para fazer uma pausa na carreira e viajar. No entanto, a idéia de voar de país em país ou passar horas esperando nas estações de ônibus era totalmente desagradável para ela. Então ela olhou para outro modo de transporte para se locomover.

“Eu descobri sobre cicloturismo procurando formas ecologicamente corretas de viajar. Meu marido e eu pedalamos pela Europa Oriental, China e Sudeste Asiático por quase dois anos. Foi uma experiência reveladora porque, como tivemos que viajar tão devagar e tomar estradas rurais, acabamos visitando aldeias e partes de cada país que os turistas quase nunca veem ”, diz ela.

Nem todos os dias desses dois anos em uma bicicleta era fácil.

“Claro, foi difícil alguns dias. Em uma bicicleta, você está exposto ao vento, chuva e calor brutal. Você tem que escalar montanhas e andar em estradas irregulares. Mas valeu a pena poder fazer parte da paisagem e experimentar o mundo de uma maneira única ”, diz Mountain.

A montanha faz parte de uma tendência crescente de viagens: viagens sustentáveis ​​ou ecológicas. Os dois anos em que ela e o marido, Stephen, passaram o ciclismo, não foram a primeira experiência de Mountain nessa tendência.

Em 2006, eles estavam viajando pelo Oriente Médio – era uma viagem em que eles só usavam o transporte público, ficavam em hotéis de propriedade local e comiam em restaurantes locais.

“Em vez de entrar nos táxis, andávamos pelas ruas da cidade até nossos destinos. Éramos um grupo de seis pessoas, para que pudéssemos parar e conversar com a população local e explorar facilmente áreas não turísticas, sem interromper o fluxo diário da vida ao nosso redor ”, diz Mountain.

Foi essa viagem que realmente transformou a Montanha em uma maneira de viajar.

“Nós nos sentimos ótimos em gastar nosso dinheiro com os moradores locais em vez de entregá-lo a corporações internacionais e adoramos conhecer as pessoas que estavam se beneficiando diretamente de nossas viagens. Nós também achamos que viajando sustentavelmente, nós sentíamos como se nós realmente fôssemos ser imersos nas culturas que nós estávamos visitando, em vez de há pouco os ver por detrás de uma vidraça em um ônibus de excursão. Ensinou-nos que simplesmente passear pelas ruas de uma cidade pode ser mais recompensador do que visitar o melhor museu ou atração da cidade ”, diz ela.

O que é viagens sustentáveis?

Para aqueles que nunca ouviram falar sobre isso ou nunca o experimentaram, sua percepção de viagens sustentáveis ​​pode ser uma viagem que consiste em viver modestamente, fazer uma dieta vegana e usar papel higiênico ecológico nas dependências. No entanto, isso não é em grande parte o caso.

“O ecoturismo permite que você viaje enquanto minimiza os danos que você faz aos lugares que visita. É sobre estar ciente de onde seu dinheiro está indo. É sobre fazer perguntas antes de seguir as hordas de turistas ou simplesmente fazer o que todo mundo está fazendo. Será que um passeio aéreo pela National Wildlife Preserve polui o meio ambiente? Isso machuca os elefantes quando você anda de costas? Posso chegar onde quero ir sem voar? Leva apenas um minuto para procurar as respostas e muitas vezes você ficará chocado com a verdade por trás das práticas turísticas comuns ”, explica Mountain.

“Como um todo, ecoturismo e viagens sustentáveis ​​definem o modo de viajar que tem o poder de preservar e melhorar o meio ambiente, cultura, economia e patrimônio de lugares, onde tanto o consumidor quanto os profissionais de marketing têm igual responsabilidade ”, diz Vaivhav Todi, diretor da Greener Pastures , uma empresa de viagens sustentáveis ​​com sede no nordeste da Índia.

Todi descreve isso como uma tentativa de viajar com responsabilidade e de uma maneira que minimize seu impacto no meio ambiente, ajude os esforços de conservação e promova a cultura e a economia locais, algo em que ele está pessoalmente envolvido.

“Nascido nessa região [da Índia], desde criança, tenho me impressionado com as belas paisagens, vida selvagem e culturas fascinantes que habitam a região. Mover-me para as cidades para completar minha graduação me fez perceber que eu estava ansiando por esse estilo de vida fácil e natural que eu estava acostumada. Também me surpreendeu que um lugar tão bonito quanto o nordeste da Índia raramente fosse visitado por viajantes e as pessoas dificilmente sabiam disso ”, diz ele. Depois de se formar na escola, ele diz que é natural para ele voltar às suas raízes e fazer algo positivo para a região.

“Eu queria que o mundo ficasse ciente do esplendor do nordeste da Índia, eu queria que as ricas florestas e culturas sobrevivessem. Sendo um entusiasta de viagens, os conceitos de ecoturismo e viagens sustentáveis ​​fizeram muito sentido para mim. Percebi que esses métodos eram peculiarmente eficazes para o nordeste da Índia, onde os elementos naturais e culturais eram delicados o suficiente para tornar os viajantes mais sensíveis a preservá-los ”, diz ele sobre sua motivação para iniciar as Pastagens Verdes.

Geralmente, viagens sustentáveis ​​dependem de seis fatores:

  • Modos de transporte: ao invés de modos de transporte conhecidos por emissões que prejudicam o meio ambiente, viagens sustentáveis ​​consistem em andar a pé, andar de bicicleta ou usar transporte público ou veículos híbridos.
  • Dólares gastos localmente: esse tipo de turismo garante que os locais aproveitem sua viagem gastando dinheiro em empresas comunitárias ou de propriedade local, além de trabalhar com operadores turísticos e pousadas que empregam pessoas locais.
  • Respeito pela cultura local: Ao participar de um turismo sustentável, você mergulha e aceita a diferença de outras culturas. Você aprende sobre seus costumes e normas sociais antes de viajar para lá. Quando possível, viajantes sustentáveis ​​falam a língua local
  • Offset e política ambiental: Para viajar de forma sustentável, calcular e compensar o dióxido de carbono emitido por suas viagens. Além disso, compre sua viagem a partir de empresas que tenham políticas em vigor que considerem impactos ambientais, econômicos e socioculturais.
  • Conservação ambiental: Você deve escolher uma viagem que fortaleça os esforços de conservação e melhore a integridade natural dos locais visitados, incluindo áreas protegidas e habitats de vida selvagem.
  • Uso de recursos naturais: Os três R’s – reduzem, reutilizam e reciclam. Além disso, considere o uso eficiente de água, energia, materiais de construção e métodos de disposição de resíduos.

“Como um exemplo fácil, você deve tentar preferir hotéis que empreguem e treinem localmente, sigam uma gestão adequada de resíduos e impliquem sustentabilidade e soluções renováveis ​​em sua arquitetura e operações diárias. Ou você também pode preferir homestays que proporcionem benefícios diretos à economia e cultura locais; É provável que você fique intrigado com o seu anfitrião e acabe aprendendo mais sobre uma cultura diferente, dando a você uma compreensão mais ampla do mundo em que vivemos ”, sugere Mountain.

Não é apenas rústico – pode ser luxuoso também.

Um equívoco sobre viagens sustentáveis ​​ou ecológicas é que não é luxuoso.

“Muitas vezes, os viajantes acham que não podem experimentar luxo como ecoturista ou que o ecoturismo tem a ver com trekking pela selva, acampar e viver em estado bruto. Mas mesmo os viajantes de luxo têm opções ecológicas disponíveis para eles. É tudo sobre manter os olhos abertos e gastar um pouco de tempo para garantir que sua viagem não esteja destruindo os lugares que amamos ”, diz Mountain.

O ecoturismo está sendo praticado por alguns dos resorts e hotéis mais luxuosos do mundo. Além disso, os passeios ecológicos podem oferecer-lhe algumas das emoções mais elevadas da adrenalina no mercado mundial de viagens. Essas aventuras não são apenas divertidas, desafiadoras e relaxantes, mas também fazem você se sentir bem com a sua viagem.

Na verdade, foi a combinação de sustentabilidade e luxo que levou Hans Pfister e seu parceiro de negócios, Andrea Bonilla, a lançar a Cayuga Sustainable Hospitality, uma empresa que administra hotéis e resorts de luxo sustentáveis ​​na Costa Rica e na Nicarágua.

“Nós amamos a ideia de sermos capazes de fazer a hospitalidade de luxo e sustentabilidade ao mesmo tempo”, diz Pfister. “Nós nos esforçamos para redefinir o conceito de luxo e nos afastar dos banheiros de mármore com acessórios dourados. Acreditamos que estar em um destino remoto e isolado, com acesso a confortos como linho de alta contagem de fios, um colchão muito confortável, produtos de higiene orgânicos e produzidos localmente e, claro, deliciosos alimentos frescos produzidos localmente é muito luxuoso em si. Mas o verdadeiro luxo é criado pelas experiências que nossos hóspedes têm e as interações com a cultura e as pessoas locais ”.

Por que vale a pena experimentar viagens sustentáveis

Se você está interessado em viagens sustentáveis ​​e ecoturismo, aproveite!

“Além dos benefícios óbvios de manter o ambiente um pouco mais limpo e de beneficiar a população local, a viagem sustentável é uma maneira de tornar suas viagens mais significativas. Removendo-se do mundo corporativo do turismo e, em vez disso, buscando pequenas empresas locais, você descobrirá muito mais sobre os lugares que visita e sobre você mesmo quando viaja. Esse tipo de viagem pode ser sustentado porque, em vez de se afastar dos lugares à medida que você vai, você está envolvido em uma troca, de culturas, idéias e, sim, dinheiro. Além disso, é bom poder fazer um pouco enquanto você está na estrada ”, diz Mountain.

As viagens sustentáveis ​​não apenas beneficiam sua saúde, tornando seu ambiente mais saudável agora, mas também causam impacto no meio ambiente para o futuro.

“Acredito firmemente que uma abordagem sustentável ao estilo de vida moderno é uma necessidade urgente da hora”, diz Todi. “Numerosas espécies de plantas e animais estão enfrentando a extinção em todo o planeta, os recursos estão diminuindo conforme as populações e demandas crescem, os mares estão subindo, o clima está mudando. Os especialistas prevêem que haverá 20 a 200 milhões de “refugiados da mudança climática” em 2050. É nesse ponto que as viagens sustentáveis ​​e o ecoturismo precisam de estímulo, já que o turismo contribui com 10% do PIB mundial e devemos fazer o melhor para tornar a indústria mais sustentável. ”

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Mas cuidado … nem todas as viagens sustentáveis ​​são realmente sustentáveis ​​ou ecológicas.

Veja como você pode ter certeza de que suas viagens são sustentáveis:

“É importante que os viajantes checam todas as informações que ele lê. Um viajante também pode simplesmente telefonar para o provedor de serviços e conversar sobre suas iniciativas de turismo responsável – isso ajuda você a ter uma ideia se elas são genuínas. Tanto quanto eu observei, uma empresa genuína é sempre apaixonada por discutir sobre questões ambientais e sustentáveis ​​”, diz Todi.

Não tenha medo de fazer perguntas.

“Eu não sou um grande fã de programas de certificação. Eu acredito mais em perguntar ”, diz Pfister. “Faça perguntas à agência que está organizando a viagem. Pergunte no hotel sobre práticas sustentáveis. Os suprimentos são fornecidos localmente? O pessoal da comunidade local, incluindo gerentes? Peça para ver a parte de trás da casa. Quais detergentes são usados? Como o pessoal é tratado? Existe um programa de redução de resíduos e reciclagem? Os funcionários da linha de funcionários entendem o conceito de sustentabilidade? Existem esforços de conservação? ”

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