Há uma certa estética nas cidades mais antigas do mundo: souks movimentados sob um céu azul brilhante, roupas fluidas feitas de algodão branco sussurrante, alvenaria de pedra pintada de amarelo pelo sol.

Na realidade, no entanto, as cidades mais antigas do mundo enfrentaram uma profunda inquietação ao longo de suas longas histórias. Tragicamente, alguns ainda são inabitáveis. A cidade síria de Aleppo, por exemplo, é provavelmente a mais antiga cidade continuamente habitada do mundo, mas se enfurece com a guerra civil hoje. Damasco também está categoricamente fora dos limites.

Isso não quer dizer que o ideal esteja perdido. Algumas das cidades mais antigas do mundo estão florescendo. Lugares como Plovdiv na Bulgária se adaptaram à sociedade moderna, preservando a beleza de tempos passados.

Examinamos abaixo os dois conjuntos de cidades: os que florescem e os que ainda lutam.

10. BEIRUTE, LÍBANO

3.000 aC

Beirute, muitas vezes comparado a uma fênix, foi destruída e reconstruída sete vezes. É mencionado em cartas ao faraó do Egito, já no século 14 aC e os arqueólogos descobriram ferramentas de sílex que datam do Paleolítico Médio e do Paleolítico Superior, do Neolítico à Idade do Bronze.

cidades mais antigas do mundo: beirute

(Imagem: Domínio Público )

Vista superior: Museu Nacional de Beirute – a instituição cultural mais importante da cidade registra a história do Líbano e apresenta peças das idades Bronze e Ferro, bem como dos períodos helenístico, romano, bizantino e mameluco.

9. GAZIANTEP, TURQUIA

3,650 aC

Gaziantep, como muitas das outras cidades mais antigas do mundo, passou por muitas mãos em sua extraordinária longa história, incluindo os bizantinos, cruzados e otomanos.

Situada no sul da Turquia, perto da fronteira com a Síria, é hoje um dos principais produtores de tapetes usinados, exportando 700 milhões de tapetes somente em 2006.

cidades mais antigas do mundo: gaziantep

(Imagem: Adam Jones , Creative Commons)

Vista superior: Gaziantep Zeugma Mosaic Museum  – o maior museu de mosaicos do mundo com 1700m² de mosaicos, muitos dos quais foram descobertos no sítio romano de Belkıs-Zeugma antes da Barragem de Birecik ter inundado grande parte do local para sempre.

8. PLOVDIV, BULGÁRIA

4.000 aC

Plovdiv, a segunda maior cidade da Bulgária, há muito tempo concorre com a capital, Sofia. Originalmente um assentamento trácio, mais tarde tornou-se uma grande cidade romana antes de cair aos bizantinos e otomanos.

Hoje, é uma cidade etnicamente e religiosamente diversificada, com uma variedade de igrejas, mesquitas e sinagogas, bem como uma igreja armênia e catedral gótica. Sua atitude tolerante e cultura vibrante ganhou o título de Capital Europeia da Cultura para 2019.

cidades mais antigas do mundo: plovdiv

(Imagem: Dennis Jarvis , Creative Commons)

Vista superior: Plovdiv Roman Theatre  –  construído sob o domínio do imperador Trajano, o teatro só foi descoberto nos tempos modernos após um deslizamento de terra em 1972. Agora restaurado, é usado como local para eventos especiais e concertos.

7. SIDON, LÍBANO

4.000 aC

No cristianismo, Jesus realizou seu primeiro milagre de transformar água em vinho em Sidon. Se não é milagroso, então Sidon é certamente mágico. Localizada na costa do Mediterrâneo, a 40 km de Beirute, a Cidade Velha de Sidon é um labirinto maravilhosamente preservado de vielas estreitas, caminhos em arco e várias mesquitas que remontam à era omíada.

Diz-se que São Paulo visitou certa vez Sidon, assim como Alexandre, o Grande, que, claro, passou a conquistar a grande cidade.

cidades mais antigas do mundo: sidon

(Imagem: Heinz Hövel , Creative Commons)

Vista superior: Castelo do Mar de Sidon  – construído pelos cruzados, o castelo do mar fica em uma pequena ilha ligada ao continente por uma calçada de pedra. O castelo foi destruído pelos mamelucos para impedir que os cruzados retornassem à região e depois fossem restaurados por Fakhreddine.

6. FAIUM, EGITO

4.000 aC

Localizada a 100 km a sudoeste do Cairo, Faiyum ocupa parte do que era Crocodilopolis, uma antiga cidade egípcia que adorava um crocodilo sagrado chamado Petsuchos. (Soa inventado, mas nós checamos.) Petsuchos viviam em um lago especial do templo e eram alimentados por padres com comida doada. Quando Petsuchos morreu, foi substituído por outro crocodilo.

Hoje, o Faiyum é composto por grandes bazares, mesquitas e banhos, e o vizinho Lago Qarun é um local de férias popular para os egípcios que estão cheios de cidade.

cidades mais antigas do mundo: faium

(Imagem: Asmaa Tawfiq , Creative Commons)

Vista superior: Wadi Elrayan  – uma depressão natural no deserto ocidental do Egito, que compreende dois lagos conectados pela única cachoeira do Egito. A Elrayan foi designada como uma área protegida em 1989 para preservar os recursos biológicos, geológicos e culturais da área.

5. SUSA, IRÃ

4.200 aC

Susa é o cenário dos persas, uma tragédia de Ésquilo e a mais antiga peça sobrevivente da história do teatro.

Susa é mencionada pelo nome de Shushan na Bíblia hebraica, principalmente em Ester, mas também em Neemias e Daniel. Dizem que Daniel e Neemias viviam em Susa e que Ester se tornou rainha ali, casou com o rei Ahasueuro e salvou os judeus do genocídio. A cidade foi renomeada para o delicioso Shush.

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(Imagem: Creative Commons )

Vista superior: Castelo Shush  – construído sob a liderança do arqueólogo francês Jean-Marie Jacques de Morgan no final da década de 1890, o Castelo Shush está agora aberto ao público como um museu. Foi fortemente danificado na guerra Irã-Iraque da década de 1980, mas foi totalmente restaurado pelo governo iraniano.

4. DAMASCO, SÍRIA

4,300 aC

Nomeada por alguns como a cidade habitada mais antiga do mundo, Damasco pode ter sido ocupada já em 10.000 aC, embora isso seja debatido. Uma das grandes cidades antigas do mundo, Damasco foi conquistada por Alexandre, o Grande, e governada pelos romanos, árabes e otomanos.

A cidade tornou-se um importante assentamento após a chegada dos arameus, um povo semita da Mesopotâmia que estabeleceu uma rede de canais ainda usada pelas modernas redes de água da cidade.

cidades mais antigas do mundo: damasco

(Imagem: Arian Zwegers , Creative Commons)

Vista superior: Mesquita de Umayyad  – a maior atração turística da cidade é considerada a casa da cabeça de João Batista. Ele também contém o mausoléu de Saladino e é considerado pelos muçulmanos como o lugar onde Jesus (Isa) retornará no final dos dias.

3. ALEPPO, SÍRIA

4,300 aC

Situada na encruzilhada de várias rotas comerciais antigas, Aleppo foi governado sucessivamente pelos hititas, assírios, árabes, mongóis, mamelucos e otomanos.

Atualmente envolvido em guerra civil, a cidade sofreu uma história tumultuada. Seu terremoto de 1138 é comumente listado como o terceiro terremoto mais mortal da história, depois dos terremotos de Shensi e Tangshan na China, resultado de sua localização ao longo da parte norte do sistema de falhas da Transformação do Mar Morto na fronteira das placas árabes e africanas.

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(Imagem: Johan , Creative Commons)

Vista superior: Citadela de Aleppo  – construída no século XIII, a cidadela tem vista para a Cidade Velha de Alepo e é “protegida” como Património Mundial da UNESCO. Tragicamente, a cidadela foi danificada no ano passado por explosões de bombas. A BBC informou que os combates no local e os ataques aéreos do governo destruíram mais de 60% da Cidade Velha.

2. BYBLOS, LÍBANO

5000 aC

Byblos, nomeado pelos gregos que importaram papiros da cidade, abriga o alfabeto fenício, o primeiro alfabeto amplamente usado no mundo.

Localizada em um penhasco de arenito a 40 km ao norte de Beirute, a cidade tem sido continuamente habitada desde os tempos neolíticos. Hoje, está crescendo em popularidade como um destino turístico cultural e oferece uma mistura de ruínas antigas, praias arenosas e montanhas pitorescas.

cidades mais antigas do mundo - castelo cruzado

(Imagem: Creative Commons )

Vista superior: Castelo de Byblos  –  construído pelos cruzados no século XII, o castelo foi desmantelado por Saladino em 1190 e depois reconstruído em 1197, após os cruzados terem recapturado Byblos. Hoje, ele fica perto de vários templos egípcios, um anfiteatro romano e uma necrópole real fenícia – um testemunho da rica e variada história da cidade.

1. JERICÓ, TERRITÓRIOS PALESTINOS

9.000 aC

Visto reluzente à distância das margens do rio Jordão, Jericó é provavelmente a cidade mais antiga do mundo. Arqueólogos descobriram os vestígios de 20 assentamentos sucessivos, datados de 11 mil anos, embora se deva dizer que a cidade foi abandonada por grandes períodos entre os dois.

A cidade foi ocupada pela Jordânia de 1949 a 1967 e está sob ocupação israelense desde 1967. Em 1994, tornou-se a primeira cidade árabe na Cisjordânia a receber autonomia administrativa sob um acordo entre Israel e a Organização de Libertação da Palestina.